.

Summit Scraps Full-Day Kindergarten Plan

Superintendent Nathan Parker explains in a letter the reasons behind the decision against the $7,500 - $9,000 plan, and how the kindergarten committee is aiming for a tuition-based program at a lesser cost.

Nathan N. Parker, Ed.D.

Superintendent of Schools

November 29, 2011

 

Dear Summit School Community: Summit Public Schools

Earlier this year a committee was formed to determine the potential costs and benefits of implementing a tuition-based, full-day kindergarten pilot program. Under the pilot, each Primary Center would have one full-day kindergarten class of 20 students, with a tuition charge in the range of $7,500 - $9,000 for each student. The designated tuition charge was intended to create an entirely self-funded program to mitigate the need to impose any new obligations on limited budget resources. The intent was to leverage existing space and resources, as far as possible, while raising sufficient new funds from the tuition charge to cover any incremental costs, and yet still remain competitive with comparable private programs. After reviewing the recommendations of the committee and feedback from the board of education, we have decided against further consideration of a program in that tuition range. Instead, we will begin to examine the feasibility for the community of a less expensive tuition rate and of a free, all-day program for all kindergarten students.

The committee included administrative, teacher, parent, and board of education representation. The committee considered the benefits of a full-day kindergarten versus a half-day program and how the curriculum and daily schedule might differ for the two programs. Parents with children currently enrolled in the Primary Centers and first grades were surveyed to gauge interest in a full-day kindergarten experience and to explore a potential tuition scale. The committee also conducted a broader survey of the community-at-large in the late summer to ensure that a wide range of perspectives and stakeholder views were being considered.

The results of the summer survey validated two issues that had been of concern to the committee from its inception: tuition amount and potential inequities. While 60 percent of the respondents stated that they would be willing to pay tuition for kindergarten, 74 percent answered that they would not be willing to pay tuition in the stated range of $7,500 - $9,000. Most, 72 percent, held the tuition was “too high” when compared to existing programs available in the community. This opinion was echoed in a number of written comments. There were also many comments in support of a free, all-day program that all district kindergarten students could attend.

The tuition range of $7,500 - $9,000 was determined by dividing the incremental expense of the pilot among the students who would participate. The bottom range of this fee ensured that we would generate enough tuition to fully cover the cost of the pilot.

We assumed that 25 percent of the 40 participants would be eligible for free or reduced lunch and would therefore pay reduced tuition, with the other students in the pilot paying more to cover the shortfall. The tuition was intended to cover salary and benefits for an additional teacher and an additional classroom aide, a pro rata aide for lunch coverage, a pro rata physical education teacher, and all other incremental expenses associated with the program.

Our goal, as mentioned earlier, was to make the pilot cost neutral. After the potential rate of tuition, the most frequently mentioned area of concern by survey respondents was the growth of academic and social inequities between children who could attend the program and those who could not (whether because of cost or space in the program). Some respondents held the view that we would exacerbate the divide between those who have access to discretionary resources and those who do not by charging an amount that could exclude many children on the basis of cost. Some also questioned the fairness of a public school kindergarten program that could not accommodate all in the district who wanted to attend.

After completing its analysis, the kindergarten committee recommended that the district not adopt a full-day, fee-based kindergarten program. Given the support of respondents for a tuition-based program at a lesser cost and for district-wide, free, all-day kindergarten, the committee proposed that additional consideration be given to those options.

As a result, we will not go forward with a pilot for an all-day, fee-based kindergarten program. A new committee will instead begin to assess the feasibility of implementing a program for less or no tuition.

Your feedback is invaluable as we continue this process. We want to hear your ideas, and we will welcome and solicit your views as we go forward. Also, please join us at the Focus Area meetings that are underway to set district priorities for 2012-2015. The remaining Focus Area meetings are on December 1 at the Summit High School library from 7:30 – 9:30 pm and on December 10 from 9 am to 2 pm at the Jefferson Primary Center Multi-Purpose room.

I hope to see you there. Thank you for your continued support for the district and your commitment to our children.

Sincerely,

Nathan Parker

 

En Español

Estimada Comunidad Escolar de Summit: Summit Public Schools

A principios de este año se formó un comité para determinar los posibles costos y beneficios de implementar programa piloto en nuestro jardín de infantes (kindergarten). Este programa seria un kindergarten de día completo, no el medio-día que ahora existe, con los padres pagando un cuota para poder participar en el proyecto. Bajo el programa piloto, cada centro primario tendría un clase de día completo con 20 alumnos cada una. El padre de cada alumno pagaría una cuota entre $7,500 - $9,000 por cada estudiante. La intención de la cuota fue crear un programa totalmente autosuficiente, y de tal manera mitigar la necesidad de imponer nuevas obligaciones a los recursos limitados del presupuesto escolar. Al mismo tiempo, tanto como fuera posible queríamos aprovechar el espacio y los recursos disponibles, recaudar suficientes fondos para cubrir los costos incrementales, y aún proveer un programa competitivo con los programas particulares. Después de revisar las recomendaciones del comité y los comentarios de la junta de educación, hemos decidido en contra del posible programa. En su lugar, vamos a empezar a estudiar la viabilidad de una cuota menos costosa o un kindergarten de día completo, gratis, para todos los estudiantes de kindergarten.

El comité incluyo miembros del equipo administrativo, padres, y representación de la junta de educación. El comité examinó y comparo los beneficios de un kindergarten día completo contra uno de medio día; Consideraron factores tales cómo el currículo y programa de estudio. Para medir el interés en un posible programa de día completo, y para explorar quien pagaría la cuota que estábamos considerando, fueron encuestados los padres con hijos matriculados los Centros Primarios y primer grado. Asimismo, el comité llevó a cabo un estudio más amplio de la comunidad en general a finales del verano para asegurar que se iban a considerar un campo amplio de perspectivas y opiniones.

Los resultados de la encuesta del verano hizo hincapié en dos cuestiones que habían sido motivo de preocupación para el comité desde su creación: el posible precio a cobrar a través de la cuota y las posibles desigualdades entre aquellos participando en el programa piloto y los niños en el programa del medio día. Aun que el 60% de los encuestados afirmaron que estarían dispuestos a pagar una cuota, el 74% respondieron que no estarían dispuesto a pagar una cuota entre $7,500 y $ 9,000. La mayoría, un 72%, considero que la cuota era "demasiado alta" en comparación con los programas particulares. Esta opinión también se reflejó en una serie de observaciones que los encuestados comunicaron por escrito. Al mismo tiempo también hubo muchos comentarios apoyando un kindergarten gratis, de día completo, que todos los estudiantes del distrito tendrían derecho a asistir.

La posible cuota de $7,500 a $9,000 se determino dividiendo el costo incremental del programa piloto entre los estudiantes que participarían. Con estas cantidades como punto de referencia, hasta la posible cuota mas baja aseguraba de que se podría generar suficiente fondos para cubrir el costo del programa. Asumimos que el 25% de los 40 participantes serian elegibles para almuerzo gratis o a precio reducido y por tanto pagarían una matrícula reducida, con los otros estudiantes en el programa pagando más para cubrir el déficit. La cuota iba a cubrir los salarios y beneficios de un profesor adicional y un asistente, un ayudante durante el almuerzo, un profesor de educación física, y todos los demás gastos adicionales asociados con el programa. Nuestro objetivo, como se mencionó anteriormente, fue asegurar que el costo de piloto no afectara el presupuesto actual.

Después de que la posible cuota, el punto más frecuentemente preocupo a los encuestados fue el posible crecimiento de las desigualdades académicas y sociales entre los niños que podrían asistir al programa y

aquellos que no asistirían (ya sea por costo o espacio limitado del programa). Algunos de los encuestados opinaron que podría empeorar la brecha entre quienes tienen acceso a mayores recursos y los que no, dado que el cobro de la cuota podría excluir a muchos niños y niñas. Algunos también cuestionaron la imparcialidad de un programa de kindergarten en las escuelas públicas que no podía acomodar a todos en la ciudad que quisieran asistir.

Después de completar su análisis, el comité de kindergarten recomiendo que el distrito no adopte el programa piloto de dia completo a base de una cuota. Dado el apoyo de los encuestados para un programa de kindergarten de día completo a menor costo o libre, el comité propuso que se estudiara esas opciones.

Como resultado, no vamos a seguir adelante con un proyecto piloto de kindergarten, de día completo en base a una cuota. En cambio, un nuevo comité comenzara a evaluar la factibilidad de implementar un programa a menor costo o libre.

Su opinión es muy importante a medida que continuamos este proceso. Queremos oír sus ideas y puntos de vista a medida que avanzamos. También, les invito a las reuniones del Área de Enfoque que se están realizando para establecer las prioridades del distrito para 2012-2015. Las reuniones son el 1 de diciembre en la biblioteca de la Summit High School de 7:30 p.m. - 9:30 p.m., y el 10 de diciembre de 9 a.m.-2 p.m. en el Centro Primario Jefferson.

Espero verlos allí. Gracias por su apoyo al distrito y el compromiso con nuestros hijos. Atentamente,

Nathan Parker

Tyler D November 30, 2011 at 02:15 PM
I am so glad this did not pass. There are plenty of private options out there that are cheaper and possibly better. The last thing we need is more services be forced upon people. I say forced because they will tax all of us when they cannot get enough tuition payments to make up for the already inflated operating costs. The shool system has no incentive to keep costs low when the people can just be taxed more (even those who do not have children).
jeff goldstein November 30, 2011 at 03:25 PM
I am happy that the full day kindergarten plan failed. Summit taxpayers pay enough and no matter what the B of Ed says $9,000 a year per student will not pay all of the costs. Now they want to go from a bad idea to a worse one. They want to have free full day kindergarten. Its not a surprise since the people surveyed were parents who want their kids to attend full day kindergarten. Of course they would rather have it for free. Lets leave half day kindergarten alone.

Boards

More »
Got a question? Something on your mind? Talk to your community, directly.
Note Article
Just a short thought to get the word out quickly about anything in your neighborhood.
Share something with your neighbors.What's on your mind?What's on your mind?Make an announcement, speak your mind, or sell somethingPost something